Byens Forlag startede for 11 år siden, da forlægger Thomas Aagaard Skovmand blev træt af kontorlivets trummerum. Som iværksætter kombinerer han klassiske bogcaféer med moderne fleksibilitet og går gerne efter at afsætte bøger alternative steder.

Tekst: Asger Nørkær Nielsen

Oplagstallene dykker, internettet udhuler værdien af de fysiske formater, og gider nogen overhovedet læse bøger mere?

Byens forlag, Bizz Up
Fotograf: Jonas Normann

Forlagsbranchen er ikke for sarte sjæle i en tid, hvor streaming stjæler opmærksomheden, og hvor mindre profitable e- og lydbøger har bidt sig ind på det gode gamle fysiske bogformats enemærker. Det kræver, at man hele tiden er på vagt over for vanetænkning, hvis man vil begå sig i forlagsverdenen, mener Thomas Aagaard Skovmand, iværksætter med sin virksomhed på 11. år, Byens Forlag.

“Jeg havde fra starten en idé om, at vi skulle skille os ud, hvis vi skulle have en chance iblandt de etablerede mastodonter.”

LÆS OGSÅ

Mor og datter indtager mandig branche: Jagt er ikke bare for mænd

Derfor arbejder forlaget meget i gadeplan. Byens Forlag skal møde byens folk. Bøger cykles gerne ud til kunderne. Der laves alternative events som oplæsninger i kældre, kirketårne og hjemme hos folk. Der spilles for eksempel rundbold eller bordtennis med bøger som bat. Og i stedet for at sidde på et almindeligt kontor er forlaget delt i tre redaktioner rundt i landet, hvor der arbejdes i en bogcafe. Den bruges både som kontor og ambassade for forlaget. Kunder og læsere kan komme ind og selv sidde og arbejde, drikke kaffe eller bladre i forlagets bøger.

“Jeg oplever til stadighed forlagsbranchen som en smule støvet og konservativ. Det vil vi gerne bryde med ved at give folk en anderledes, levende og mere vedkommende oplevelse, når de møder os i en af vores bogcaféer eller tager del i en event,” siger Thomas Aagaard Skovmand.

Klar på corona-omstilling  

Da Danmark 12. marts lukkede ned i stor stil, lukkede forlagets caféer, og det betød, at hvor de ansatte arbejdede hjemme halvdelen af tiden, var de nu hjemme hele tiden. Overgangen var relativt smertefri, selvom der selvfølgelig røg en indtægt fra caféerne.

“Jeg tror, at man ved at have en forretning, hvor man har flere ben at stå på, er bedre rustet til at klare alle de udfordringer, som kommer i en omskiftelig tid og branche,” siger Thomas Aagaard Skovmand.

Gennemsnitsalderen i forlaget er forholdsvis lav, og det har også en betydning for måden, arbejdstiden er indrettet.

“Jeg oplever en yngre generation, der er omstillingsparat, nytænkende og vant til, at meget kommunikation foregår digitalt, og som ser skellene mellem arbejde og hjemme mere flydende. Det kræver mere ansvarlighed, når man arbejder på den måde, men det oplever jeg, at de fuldt ud lever op til. Hos os tror jeg, det giver en højere effektivitet at give de ansatte mere frihed. Mange af medarbejderne i forlaget kommer også direkte fra universitetsverdenen, og her er de vant til at arbejde frit og mobilt. Selvfølgelig med deadlines og disciplin,” siger Thomas Aagaard Skovmand.

Stamlæsere på værtshuset

Det med at skille sig ud bliver taget ret alvorligt for den 48-årige iværksætter.

For hvem siger, bøger kun skal sælges gennem boghandlere? Da forlaget sidste år udgav bogen Bodega Blues, kunne den købes direkte på de værtshuse, som den beskrev.

“Den har faktisk solgt mere på værtshusene end gennem de traditionelle forhandlere. Det er jo helt vildt og et bevis på, at man aldrig skal tage for givet, at ens kunder kun kan nås på én bestemt måde. Bøger skal ikke nødvendigvis kun være i en boghandel – det er gammeldags. Bøger skal møde læsere og kunder alle mulige steder.”

Bøger skal heller ikke nødvendigvis skrives i et lufttyndt loftskammer. Thomas Aagaard Skovmand er selv forfatter til flere spændingsromaner, og i 2012 skrev han Mågejægeren i Københavns Lufthavn på storskærm for øjnene af travle rejsende. Både for at give sig selv og mulige læsere en anderledes oplevelse.

Kontorlandskabets mange lange blikke

Det hele startede i 2009, da Thomas Aagaard Skovmand efter nogle år som journalist overvejede, om han skulle søge næste job eller tage chancen og springe ud som iværksætter. Med ansøgningen halvvejs inde i postkassen, bestemte han sig i det øjeblik for, at det var nu eller aldrig.

“Jeg gad ikke flere lukkede kontormiljøer med hæve-sænke-skriveborde og chefer og kollegaer, der kigger, når man rejser sig fra sin plads,” siger Thomas Aagaard Skovmand.

Det blev først til en bogcafé i København og nogle få bøger. Derfra steg antallet af udgivelser og ansatte med åbninger af bogcaféer i Vejle og Aarhus i 2017 og 2019. I dag udgiver forlaget 50 bøger om året.

YOLO: You Only Live Once

– Er titlen på den 32-årige danske forfatter, foredragsholder og bornholmske kunstner Sarah-Ann Hunts debutbog og rejseroman. Bogen tager læseren kloden rundt på skiftevis underholdende og oplevelsesrige eventyr. Den har været knap 3 år undervejs og udkommer lidt tilfældigt i en tid, hvor de fleste må nøjes med at drømme sig langt væk fra sofaen og hjemmets fire vægge. Sarah-Ann Hunt er efterhånden et genkendeligt navn på solskinsøen, da hun siden sin tilflytning for 2 år siden bl.a. har startet gruppen ”Ung Tilflytter Bornholm”, lanceret sin egen øl i samarbejde med Svaneke Bryghus og er medstifter af det nye initiativ ”Kunstnergruppen Bornholm”. Store dele af rejsebogen YOLO er blevet til på biblioteket i Nexø og kan i dag købes online, i landets mange boghandlere eller lånes på over 60 danske biblioteker. Sarah-Ann Hunt er siden udgivelsen blevet foredragsholder og rejseskribent for flere rejsemagasiner, samt blevet optaget i De Berejstes Klub, hvilket altid har været en stor drøm for hende.

YOLO, You Only Live Once, Bizz Up

Dream It Do It

Det at drømme og at drømme stort er netop et gennemgående tema i bogens mange fortællinger og nuancerede rejseskildringer, der undervejs opmuntrer og guider til hvordan man kommer i gang med at rejse, hvordan man realiserer sine drømme og lever det liv man gerne vil. ”Vi lever kun én gang og vi har kun ét liv. Derfor er det vigtigt at vi griber chancen, vover pelsen og gør de ting vi har lyst til lidt oftere, for der er ingen andre, som gør det for os. Vi har alle sammen noget vi brænder for, længes efter, drages imod eller drømmer om, men desværre forbliver de fleste tanker, ideer og visioner, som oftest kun ved drømmen” siger forfatteren og fortsætter. ”Der er heldigvis ikke længere kun ét facit eller én fællesnævner for hvad et godt liv indeholder eller hvad en ”rigtig” eller ”forkert” levemåde og livsstil er. Derfor er det også blevet langt lettere og mere accepteret, at man går egne veje og søger mod nye mål og græsgange, både personligt og professionelt.”

LÆS OGSÅ

Bizz Up: Redaktørens boganmeldelser

”Jeg selv er født og opvokset i Nordsjælland og i Whiskybæltet, så de fleste så rimelige mærkelige og noget uforstående ud i hovedet, da jeg fortalte at jeg flyttede til Bornholm, for at prøve noget nyt og anderledes. At noget er anderledes, betyder ikke nødvendigvis at det er dårligt, man er nødt til at prøve noget forskelligt i livet, for at finde ud af hvad man kan lide og også hvad man ikke kan lide. Men spørgsmålene og kommentarerne var stadig mange og få af dem positive. Folk forstod ikke rigtig hvad jeg dog ville der?! Hvad nu hvis jeg ikke kunne lide det eller aldrig faldt rigtig til og ikke fik en ny omgangskreds eller venner?” Siger Sarah og smiler. ”Det var dengang, i dag er Bornholm jo blevet mere moderne og et populært valg, ikke kun som et traditionelt ferievalg og turistdestination, men også som et nyt og dejligt hjem for mange”.

Start-up Island

”Flere unge som jeg selv ser nyt potentiale i øen, i form af flere uddannelses- og arbejdsmuligheder, her kan nævnes bl.a. Campus Bornholm og de mange nye former for fjern- og onlinestudier. Den positive udvikling hænger nok sammen med en rigtig god indsats og branding af Bornholm de seneste år, hvor især den megen fokus på iværksætteri og succesfulde start-ups virkelig har rykket noget. Tag nu bare initiativer som Business Center Bornholm, Tilflytterservice, Næste Stop Bornholm og 588-programmet, for bare at nævne nogle få. Det er ikke kun på klippeøen at interessen for iværksætteri, selvudvikling og nytænkning er steget støt, tendensen viser sig også på landsplan i form af nyhedshistorier, Tv-shows og serier, om selvstændige, crowd funding, firstmovers, kickstartsers, digitale nomader, businessmen og busy girls. Tag nu bare populærprogrammer som Løvens Hule, Nybyggerne, Kurs Mod Fjerne Kyster, Alene i Vildmarken, Masterchef, Robinson Ekspeditionen og Gift ved første Blik. For ikke at glemme det sidste nye skud på stammen inden for selvpromovering, online medier og markedsføring – nemlig podcasten, hvor jeg bl.a. selv lytter til Karrierekvinder, Succeskriteriet, Den Digitale Nomade, Millionærklubben og Mørkeland. Jeg har altid været fascineret af rebeller, enere og eventyrere, folk der i bund og grund tør satse butikken, gøre noget andet og søge nye græsgange, hvis ikke de er tilfredse.”

The biggest adventure you can take, is to live the life of your dreams

Det at tage springet og gribe chancen er bestemt ikke uvant for den unge forfatter, der trods sin unge alder allerede har taget 5 uddannelser og er i gang med sin 6. som skibsfører. Hun har rejst i mere end 48 lande og besøgt jordens syv kontinenter, samt været rejseguide og researcher for flere danske rejseselskaber og verdens største adventurefirmaer. Hun har netop startet eget kunstfirma, HuntDesign, i forbindelse med sin deltagelse på Møbelfabrikken i Nexøs velbesøgte sommerudstilling og kunstinitiativ under Corona-krisen Kunst Arkaden. Sarah har siden sin ankomst til øen deltaget aktivt i flere workshops, foredrag og rådgivning, samt givet flere interviews i forbindelse med stiftelsen af Ung Tilflytter-gruppen. Gruppen har i dag flere end 350 medlemmer og har siden opstarten modtaget flere legater og sponsorarter, samt opnået en del omtale i forbindelse med lanceringen af dens egen tilflytter-øl YOLO, der blev skabt og produceret, som en gimmick i et samarbejde med Svaneke Bryghus. Sarah-Ann er vandt til at tænke stort og tænke ud af boksen, men at stå med både sin egen bog og øl i hånden i 2020 havde hun trods alt ikke turde håbe på.

YOLO, You Only Live Once, Bizz Up

”Det har været en vild og meget lærerig rejse, sådan at skrive og få udgivet sin helt egen bog. Jeg ser på bøger på en helt ny måde og ser meget mere, når jeg for eksempel går en tur i boghandlen. Jo flere ting man ved noget om, jo mere oplever man også på sin vej, det har altid været min filosofi, så er det sådan set ligegyldigt om det så er kokosnødder, dyrearter, drinks eller aktiemarkeder man er ekspert i”. Griner forfatteren og lige netop den filosofi og levevis bærer Sarah-Ann Hunts nyligt udkomne rejsebog, da også stærkt præg af. Bogen er nemlig én stor oplevelse og en moderne guide og alternativ til rejsebranchens mere klassiske bøger, såsom Politikens ”Turen går til” og Lonely Planets mange rejsevejledninger. At rejse er vitterligt at leve, men det er ikke altid lige eksotisk, glamourøst, uproblematisk eller ufarligt og der fortælles derfor ærligt og humoristisk, om både op- og nedture undervejs. Så uanset om du har rejst i årevis eller netop har planlagt din første tur er YOLO en bog du kan tage med i rygsækken.

Flere og flere kvinder griber et våben og går på jagt. Blandt de mange kvinder finder vi Marianne og Kristina – som også er mor og datter. De kommer begge med en baggrund fra tøj- og tekstilbranchen, og derfor lå det i kortene, at de selvfølgelig skulle udvikle og sælge jagttøj til kvinder.

Funktionaliteten skal være i fokus, når man taler om jagttøj – hvor det først og fremmest gælder om at kunne gemme sig for dyrene i skoven. Kristina oplevede at blive irriteret, når hun selv skulle have jagttøj på, fordi intet på markedet passede hende eller veninderne ordentligt. Dét blev startskuddet for Antlers.

Tidligere erfaringer gavner Antlers

Marianne og Kristina startede Antlers tilbage i 2015, og ikke længe efter start, havde mor og datter første kollektion af jagttøj til kvinder på gaden. Deres tidligere erfaring fra tøj- og tekstilbranchen var til stor gavn da kollektionen skulle udvikles.

Marianne har tidligere arbejdet i en produktionsafdeling, så det var mest naturligt hun tog sig af opgaverne med design af produkterne i samarbejde med producenten. Hun er uddannet tekstilassistent, og hun har senest arbejdet med udvikling af idéer for virksomheder med fokus på arbejdstøj.

LÆS OGSÅ

Hvor lang tid tager det fra klik til køb?

Kristina er uddannet tekstilindkøber, og erfaringerne er mange. Antlers har bl.a. fundet en særlig metervare med camouflage – og endda fået licens på stoffet, så stoffet ikke bliver kopieret af andre virksomheder.

Univers af kvindeprodukter

Antlers kollektionen er langt ude over stepperne. I dag tilbyder virksomheden ikke kun funktionelt tøj til kvindelige jægere, men også til kvindelige hundeførere og generelt naturelskere. Varesortimentet suppleres også med andre brands og produkter som kikkerter, lommelærker, jagtstole og andet relevant udstyr til naturoplevelser. Produkterne er nøje udvalgt, så de passer til kvinder og konceptet bag Antlers.

Når teknikken driller

Antlers’ første version af webshoppen kom først i drift ca. halvandet år efter opstart. Marianne og Kristina havde udfordringer med at finde rådgivere, der kunne forstå Antlers koncept og DNA. De søgte efter webudviklere, som havde forstået essensen af webshoppen med outdoor-kvalitetsprodukter med et lækkert design, som skulle målrettes kvinder.

Samarbejdet med den første webshopudvikler fejlede, da forventningerne om en færdig webshop ikke blev en realitet. Billeder og tekst hoppede og dansede, betalingsmodul der ikke virkede optimalt, og det levede slet ikke op til pigernes forventninger til webshoppen.

Som sendt fra himlen

Næste skridt for Antlers var at finde den rette webdesigner – og de fandt den helt rigtige i Århus.

Webshoppen blev slettet, så der kunne startes helt forfra – fordi det var nødvendigt. Siden blev bygget op fra ny, og nu fungerer den efter hensigten og alle er glade.

Hvis vi bare havde vidst….

Marianne og Kristina fortæller, at de ikke har fået den rette rådgivning i forbindelse med deres virksomhedsstart. Til gengæld har de ikke været blege for at tage fat på venner og familie med erfaring.

 

Gode råd fra Antlers:

  • Tal med rådgivere – fx kommunen, erhvervshuse eller iværksættercaféer
  • Opkvalificer dig selv – deltag på kurser, efteruddannelse eller konferencer
  • Vær to i virksomheden, så du har en at sparre med
  • Spørg din familie, venner eller netværk til råds om de dygtigste udviklere

Fem trin ned, og du står i en tidslomme af klasse. Her ser tingene stadig ud – og virker – som da Badeanstalten i Silkeborg blev bygget i 1920.Badeanstalten Silkeborg, Bizz Up Sommer 2020

Både private og erhverv gør brug af sæbespåner, vand og træuld på Badeanstalten i Silkeborg:

”Vi har mange gæster fra hele landet. I 2019 havde vi 40 arrangementer, hvor gæster lejer Badeanstalten og får en oplevelse af at komme tilbage i tiden. Oplevelsen følges ofte op med spisning på en af byens restauranter,” fortæller Bademester Per Maretti Hansen.

For fem år siden var Badeanstalten truet af lukning, men takket være en redningsaktion og fremsynede erhvervsfolk lykkedes det i ellevte time at redde det historiske bad, som nu kører på fuldt blus.

LÆS OGSÅ

Maagaard Glass: Fra Bøvlingbjerg til New York

 

Prioriterer få kunder

Per slår samtidigt fast, at man, utroligt nok, ikke er interesseret i for mange kunder:

”Det er altafgørende at bevare den stemning og historie, der altid har kendetegnet Badeanstalten. Kapaciteten er begrænset, og lukker vi for mange ind, giver vi køb på historien og essensen i det, folk kommer for; velvære og tid til eftertænksomhed. Vi er åbne for nye idéer, gerne i forlængelse af Silkeborgs Outdoor-strategi, men er hele tiden opmærksomme på ikke at blive løbet over ende.”

Plejer er godt

Det meste på Badeanstalten ser ud – og skal se ud – som i gamle dage. Derfor sker den løbende renovering ifølge Per med nænsom hånd:

”Vores fornemmeste opgave er at bevare det gamle. Har vi lavet nye tiltag, udviklet og renoveret, spørger vi gæsterne, om de kan se, at der er noget forandret. Svarer de ’nej’, ved jeg, at det er lykkedes. Det skal føles lidt som at være med i et afsnit af Matador.”

Jubilæet markeres i 2020 med en række arrangementer, en bogudgivelse og en gennemgående renovering. Ikke mindst søndag den 22. december, hvor Badeanstalten vil slå rekorden fra den 23. december 1946 med 423 gæster, der alle ville være rene til jul.

Renhed

Silkeborg Kommune tog i 1915 initiativ til en kommunal badeanstalt. Det blev en helhedsløsning med opførelse af en kommunal bygning med bibliotek, museum, badeanstalt og brandstation. Befolkningen havde brug for uddannelse og oplysning (bibliotek), kultur (museum), og renhed (badeanstalt).

Badevaner

Der skete gennem årene en udvikling i silkeborgensernes badevaner på badeanstalten. De første mange år var det især karbad og brusebad, som havde folks interesse, men fra 1940’erne blev dampbadet mere almindeligt for efterhånden at blive det foretrukne bad hos gæsterne.

 

www.badeanstalten.silkeborg.dk

Selskabskonstruktioner er et vigtigt værktøj i forbindelse med generationsskifte, både for køber og sælger. Det mener Hans Børsting, der er landbrugschef og partner i Revision Limfjord.

Han anbefaler specielt holdingselskaber i forbindelse med generationsskifter, og han betegner det som en smidig og klog løsning, hvor køber over en længere årrække kan overtage produktionsapparatet ved at købe ejerandele/aktier.

”Der er et underskud af unge mennesker, der kan og vil overtage store bedrifter til 25-75 mio. kr., blandt andet fordi de ikke kan honorere de kapitalkrav, der stilles i dag. Samtidig stilles der hårde krav til landbruget, og derfor er der behov for nye løsninger. Det handler blandt andet om at få ekstern kapital ind, og det kan man for f.eks. gøre med sameje gennem et holdingselskab,” siger Hans Børsting.

Det handler både om at finde den rette model og at gøre det betids, påpeger Hans Børsting og udviklingschef Karl Kristian Guldhammer. De lægger stor vægt på, at både køber og sælger går i gang med at planlægge og forberede generationsskiftet i god tid over en tidshorisont på mindst 5-10 år og med plan, som går i tråd med virksomhedens forretningsplan og strategier.

Et klassisk eksempel

Som et klassisk eksempel nævner han en ’ældre’ landmand på 50 år, som i første omgang sælger 25 procent af aktierne til en ung mand med det formål at tilknytte kompetencer til virksomheden. Dernæst har den unge mand over de næste fem år mulighed for at skabe produktionsresultater og tjene op til at købe yderligere 25 procent af aktierne, typisk ved hjælp af en etableringskonto. Efter endnu en årrække kan han så købe resten af aktierne og afslutte generationsskiftet. Skattevæsenet kræver, at køber for at blive medejer i første omgang køber mindst 10 procent af aktierne i holdingselskabet, men Hans Børsting anbefaler en andel på mindst 25 procent, fordi det giver et tilsvarende større ansvar. Det er også med til at fastholde medarbejderen, hvis han har hånden på kogepladen, fastslår han.

LÆS OGSÅ

Revision er vejen frem for fremtidens transportbranche

”For de unge er det mega vigtigt, at de – allerede når de er 18-20 år – er fokuseret på at få en god uddannelse, gode kompetencer og gode lærepladser. De skal lære, spare op og samle erfaringer, ikke mindst inden for ledelse, så faglighed og ledelse bliver deres spidskompetencer og bidrag til at indgå i ejerskabet med,” siger Hans Børsting.

Revision Limfjord

”Vi har en skræddersyet pallette med rådgivningsprodukter til landbruget, og vi tilbyder blandt andet at lave regnskaber, budgetter og benchmark, ligesom i landbruget, men derudover har vi også viden og produkter fra andre erhverv, som vi kan trække på,” siger han. Som privat praktiserende revisor med en fortid som økonomikonsulent i en landboforening, henter han inspiration i andre brancher, som ikke har mulighed for for eksempel at forlange bedre rammevilkår, hvis de møder modstand fra samfundet, for eksempel i forbindelse med klimadebatten. ”Vi må udvikle os ud af det ved hjælp af teknologi, forskning og samarbejde og spørge: Hvad kan jeg gøre? Landbruget skal for eksempel være med til at producere flybrændstof, i stedet for at vælge dumme løsninger som at lukke landbrug,” siger han.

Forretningsplaner

Revision Limfjord har også hentet inspiration i andre virksomheder, når det gælder brugen af forretningsplaner. ”Det er et stærkt redskab, der viser, hvem man er. Det er en beskrivelse af virksomheden og dens strategi og målsætning og ikke mindst af personen bag,” forklarer Revision Limfjords udviklingschef for landbrug, Karl Kristian Guldhammer.

Forretningsplaner er ikke bare beregnet til at give en samlet præsentation af virksomheden til pengeinstitutter og kreditforeninger, men også til andre samarbejdspartnere som for eksempel investorer eller en ny leverandør af foderstoffer – og så selvfølgelig i forbindelse med generationsskifte. ”Det er et helt unikt produkt, der viser virksomhedens spidskompetencer og lederevner,” siger Karl Kristian Guldhammer.

“Jeg har udviklet min egen teknik, så ingen gør, hvad jeg gør. Som dronningen sagde: ‘Fascinerende’

Jeg har glædet mig til dette interview. Allerede i telefonen kunne jeg mærke, at Agnethe ville blive et sjovt bekendtskab. Sammen med fotografen træder vi ind ad døren i den gamle manufakturforretning i Bøvlingbjerg. ”Goddaw og velkommen til – og pas på trinet!,” lyder det på skingrende vestjysk, da Agnethe tager imod os hos Maagaard Glass.

Tekst: Lise Korsgaard
Foto: Jimmi Hjort

Maagaard Glass, Faktaboks, Bizz Up Sommer 2020

”Da dronningen skulle komme, bad ceremonimesteren mig om at afmærke det lille trin, inden Hendes Majestæt ankom. Det må være de lange ben,” griner Agnethe Maagaard. Og så er vi i gang.

Den 62-årige glaskunster er opvokset i Bonnet, otte kilometer uden for Bøvlingbjerg, hvor hun i dag bor med sin mand i det hyggelige hjem, som også er atelier og butikken ”Maagaard Glass”.

”Jeg har altid arbejdet kreativt. Det begyndte på Salling Ungdomsskole, hvor jeg havde en rigtig dygtig tekstillære.”

Agnethe er uddannet håndarbejds- og billedkunstlærer og har arbejdet i alle mulig forskellige materialer. Men efter Agnethe, for 20 år siden, skar sine første stykker glas, har hun ikke lagt det på hylden siden.

”Lyset er min sparringspartner,” fortæller Agnethe, som aldrig tegner en skitse, inden hun går i gang. Modellen har hun i hovedet – og som en maler står med pensel og lærred, står hun med sin glasskærer, tang og glas i alle farver og nuancer.

”Jeg har udviklet min egen teknik, så ingen gør, hvad jeg gør. Som dronningen sagde: “Fascinerende,” griner Agnethe i et forsøg på at parodierer vores dronning.

Når hun taler, er det tydeligt at mærke passionen for håndværket og hendes humor og livsglade sind.

Fra brugskunst til kunst

”Det her er jo ikke en skål til æbler,” siger Agnethe, som udtaler b’et i æbler som et w. Hun holder et stort flot fad op i et væld af blå nuancer.

”Jeg vil lave det, der er sjovt og det er ikke 500 nissemand! Her får du en historie med i det du køber”

”Jeg ville flytte fokus fra, at det var små ting på en pind, som jeg begyndte med, til større kunststykker, som jeg laver i dag. De små ting til Fru Jensen, når hun lige skulle bruge en gave eller have en lille ting til sig selv, det blev mit liv altså for kort til,” fortæller Agnethe.

”Jeg vil lave det, der er sjovt! … og det er ikke 500 nissemænd! Her får du en historie med, i det du køber.”

Et nej er blot en udsættelse af et jaMaagaard Glass, Faktaboks, Bizz Up Sommer 2020

Sammen med sin mor, Tilte Maagaard, startede Agnethe i 1982 en af Danmarks første daghøjskoler ”Bøgelundsskolen.”

”Min mor var en driftig og entreprenant kvinde, som lærte mig, at hvis du vil noget her i livet, så må du gøre noget. Hun havde mottoet: ‘Et nej er blot en udsættelse af et ja’. Det brugte hun ofte, når hun skulle ind og søge penge fra Ministeriet til daghøjskolen,” fortæller Agnethe stolt om sin mor, som jeg gætter på, hun ligner en del, da hun i sin fortælling tegner billedet af datidens version af Løvens Hule: En ærlig bondekone står overfor den kommunale udgave af Jesper Buch. Hun pitcher sin idé om en daghøjskole, som skal give alle dem, som ikke kommer på højskole, ånd og lærdom og ikke mindst oplevelser for livet.

LÆS OGSÅ

Succesfuld nordjyde sidder på toppen af isbjerget

Agnethes mor ville noget. Hun gjorde noget. Fik hun et nej, tog hun det blot som en udsættelse af et ja. Og bondekonen fra Bonnet gik derfra med flere hundredetusinde kroner til at etablere daghøjskolen. Hun viste sin datter, at hun skulle turde tro på sine idéer og have styrken til at føre dem ud i livet.

”Hvis du vil noget her i livet,

så må du gøre noget”

Tilte Maagaard modtog Ridderkorset pga. hendes store arbejde for folkeoplysningen. ”Bare du er ærlig, ordentlig og tro mod dig selv,” siger Agnethe flere gange i løbet af interviewet. Værdier, som har dannet grundlag for store højdepunkter for Maagaard Glass.

En halvstuderet røver fortæller historier i glas

Maagaard Glass, Faktaboks, Bizz Up Sommer 2020

”Jeg vil give folk oplevelser. Jeg har altid idéer og tanker, bag de ting jeg laver.”

Agnethe tager os hen til et stort lærred med bølger og havskum, hvor nogle skibe af glas er hængt op. Vægophænget fik hun produceret i forbindelse en kunstudstilling i Dubai.

”Jeg måtte have mit Vesterhav med. Vise, at jeg er tro mod mine rødder, mod det jeg kan, og det jeg vil, og at jeg er tro mod mig selv”.

Det er meget tydeligt, at Agnethe har store ambitioner med sin kunst, men det er lige så vigtigt for hende at bevare jordforbindelsen og relationen til det vestjyske, som er hendes største inspirationskilde.

70% af Agnethes arbejde består af bestillingsopgaver til private og firmaer. Resten er udsalgsværker fra butikken, samt udstillinger verden over. Verden over … det lyder som en overdrivelse, men det er ingen løgn.

”De censurerede udstillinger herhjemme i Danmark kan jeg ikke blive optaget på, fordi jeg er en halvstuderet røver, som ikke har gået på de rigtige skoler. En udstilling i New York, Dubai, Chicago og Bøvlingbjerg – det kan jeg! Men censurerede udstilling herhjemme i Danmark – det kan jeg ikke.”

Det lyder dog ikke til at tage pusten fra Agnethe. Det har måske nærmere været benzin på bålet. ”Det har da bare gjort det endnu mere sjovt. Der er mange kunstnere, som slet ikke har haft besøg af dronningen. Det har jeg! – og hun valgte selv at komme helt herud”, griner Agnethe med et glimt i øjet. Og nu kan vi ikke trække den mere. Besøget af dronningen. Hvordan gik det lige til?

Maagaard Glass, Faktaboks, Bizz Up Sommer 2020

Besøg af Dronningen

I forbindelse med Lemvig Kommunes 775 års byjubilæum i 2009 havde Hendes Majestæt Dronning Margrethe meldt sin ankomst. Forinden havde Agnethe tilbudt Byrådet at lave en gave til Majestæten fra hele Kommunen. Om det var gaven, der gjorde udslaget vides ikke, men Maagaard Glass var i hvert fald ét af de fem steder, som Dronningen besøgte.

”Hun var her i 13 minutter. De gik selvfølgelig alt for stærkt, men det var 13 minutter, som gjorde mig stolt og beæret, og som jeg vil huske tydeligt resten af mit liv,” fortæller Agnethe, som stadig bliver rørt ved tanken om den royale oplevelse.

Foruden den dag har Maagaard Glass og Kongehuset krydset veje flere gange. Agnethe har bla. lavet et kunstværk til Mary, og i dag kan der tælles fem værker af Maagaard inden for de kongelige mure.

Fra New York til Bøvlingbjerg

Selvom Agnethe har haft stor succes med udstillinger i nogle af de største byer i verden, så bliver hun i Bøvlingbjerg.

”Det er her jeg får inspirationen. Lyset og landskabet herude – og mentaliteten blandt de folk, der bor her”, siger Agnethe om egnen, hvor hun er født og opvokset.

Fødested for Janteloven. Men her har Agnethe sin egen version: ”Man siger jo ofte: ‘Du skal ikke tro, du er noget’, men gu’ skal man så. Man skal nemlig tro, man er noget! – og man skal tro på det, man gør og stå ved det. Nu har jeg haft besøg af dronningen og har udstilling i New York – så er det vel æ så tåvlig,” fortæller Agnethe. (Og her må jeg heller oversætte: ‘Æ så tåvlig’ betyder ‘ikke så tosset’).

”Man skal bevare jordforbindelsen

Du skal turde at drømme I 2019 modtog den beskedne kunster fra Bøvlingbjerg en award på Museet “MAD” (Museet of Art and Design i New York), som én af 60 udvalgte internationale kunstnere.

”Det var en stor anerkendelse”, siger Agnethe og viser stolt prisen frem, som er udformet i en smuk porcelænsengel i rødt og guld, designet og fremstillet i Italien.

Med prisen fulgte tre kvarters taletid i flere tv-shows i New York om livet som kunster i Danmark. ”Engelsk med vestjysk accent. Det lyder godt,” griner Agnethe ironisk og hendes latter smitter. ”Og i tre kvarter. Det er altså længe. Men det gik fint,” fortæller hun og henviser til klippet, der ligger på hendes hjemmeside sammen med en lang række andre presseudklip og tv-udsendelser. Den beskedne vestjyde har fået en del omtale gennem tiden.

Maagaard Glass, Faktaboks, Bizz Up Sommer 2020

Ordentlighed gennem hele livet

Når jeg nærmer mig de 60, håber jeg at kunne se tilbage med samme glæde og stolthed som Agnethe. Med rygsækken fuld af oplevelser og med en passion og tro på at drømme stadig kan føres ud i livet. Og, ikke mindst, at jeg på vejen dertil har bevaret den vestjyske accent og begge ben på jorden. Det med accenten må jeg øve mig på. Men mødet med glaskunstneren satte sig ihvertfald sine spor.

 

FAKTA

Glasset koster

mellem 400 og 2800 kr. pr. m2 og bliver lavet i USA.

Agnethe har sendt 525 kg

glaskunst til Dubai – uden det gik i stykker.

Bestillingsarbejde

kan bestå i alt fra firmagaver til virksomheder og til kunstværker til nybyggerier.

I 2012 blev der udgivet en bog

om Marselisborg slot. På et billede fra bogen står Agnethes kunstfad ”Energi” placeret midt på dronningens spisebord.

I H.C. Andersensåret i 2006

genfortalte Agnethe 8 af hans mest kendte eventyr i glas.

Fuglen er symbol på frihed

og derfor har Agnethe lavet mange fugle i glas i Coronakrisen.

Danmarks Største Arbejdsplads fortæller om Ringkøbing-Skjern som en kommune, der lever op til sit slogan, både når det gælder areal og arbejdspladser. Med en tredjeplads i Dansk Industris Erhvervsvenlighedsanalyse i 2019 kan Ringkøbing-Skjern samtidigt prale af, at her bliver der passet godt på virksomhederne.

Tekst: Karina Skovsgaard Nielsen
Foto: PR Fotos

Ringkøbing-Skjern, Erhverv, Konsulenter, Bizz Up Sommer 2020

”Vi arbejder konsekvent på at skabe et frugtbart miljø for vores lokale virksomheder, og så bliver vi selvfølgelig stolte af at se valuta for indsatsen, når Dansk Industris analyse af landets kommuner sætter Ringkøbing-Skjern på en tredjeplads,” lyder det fra Hans Jørn Mikkelsen, der er direktør for Ringkøbing-Skjern Erhvervsråd.

Analysen fortæller blandt andet, at de lokale virksomheders bidrag giver Ringkøbing- Skjern en førsteplads, når det gælder kommunal sagsbehandling og en andenplads på området information og dialog med kommunen.

Lettere at rekruttere arbejdskraft

Overordnet viser analysen, at Ringkøbing- Skjern har forbedret sit image, og det er med til at påvirke rekruttering af arbejdskraft.

LÆS OGSÅ

Ringkøbing-Skjern Kommune: Vil du med mod vest?

”Adgang til kvalificeret arbejdskraft er stadig en udfordring for os, men vi oplever større søgning til Ringkøbing-Skjern. Konkret kan vi se det på kandidaterne, der søger adgang til vores virksomheder via Tilflytterjobordning, men DI’s analyse viser også, at virksomhederne selv vurderer, at de har fået lettere ved at rekruttere nye medarbejdere,” siger Hans Jørn Mikkelsen.

Blandt initiativerne til at fremme rekruttering af arbejdskraft er et øget fokus på bosætning, hvor Erhvervsrådet samarbejder med kommunen om at fortælle om det gode liv mod vest med stort rådighedsbeløb og højt til loftet på flytmodvest.dk. Et andet initiativ er aktivitet på job- og studiemesser, hvor Erhvervsrådet sammen med lokale virksomheder fortæller unge om karrieremuligheder i det vestjyske og om muligheden for at uploade sit CV på flytmodvest.dk.

Grønne takter for virksomhedsdrift

En del af indsatsen for at gøre det attraktivt at drive virksomhed i Danmarks Største Arbejdsplads handler om grønne initiativer. Her ligger Ringkøbing-Skjern absolut i førerfeltet. Faktisk kommer 13% af Danmarks landvindmøllebaserede elproduktion fra Ringkøbing-Skjern, hvilket er en del af forklaringen på, at Ringkøbing-Skjern garanterer 100 procent grøn strøm til alle virksomheder.

Ringkøbing-Skjern, Erhverv, Konsulenter, Bizz Up Sommer 2020

Ringkøbing-Skjern, Erhverv, Konsulenter, Bizz Up Sommer 2020

”Kommunens grønne takter svinger med de bæredygtige mål, som moderne virksomheder i dag stiller sig. Derfor er vi virkelig glade for de grønne initiativer, der også tæller en vision om et fossilfrit Ringkøbing-Skjern i 2040,” siger Erhvervsdirektør Hans Jørn Mikkelsen.

Visionen har en handlingsplan med seks indsatsområder og 50 konkrete indsatser, der sammen arbejder hen mod en fossiltfri fremtid i Ringkøbing-Skjern. Blandt indsatserne er mindre varmeforbrug, rådgivning til små og mellemstore virksomheder om grønne forretningsmodeller, at arbejde tætsammen med virksomheder med stort energibehov og at deltage som testområde for mindst to nye lagringsteknologier inden afslutningen af 2022.

Velkommen til Danmarks mest produktive område

”I Ringkøbing-Skjern er et ord et ord. I generationer har det været en naturlig del af vores kultur. Tillid er vigtigt for vores virksomheder – for uden tillid ender vi op med bureaukrati,” siger Hans Jørn Mikkelsen med henvisning til det, han kalder det særlige vestjyske dna. Vestjyske egenskaber, der med tilfredse indbyggere og et højt tillidsniveau giver gode betingelser for forretningslivet.

Virksomheder, der slår sig ned i Ringkøbing-Skjern, kan desuden glæde sig over at blive del af en landsdel, der har et BNP-bidrag, der ligger 23% over landsgennemsnittet, og som tre år i træk har haft det højeste BNP per indbygger i Region Midtjylland. Hver borger tegnede i 2018 sig for en værditilvækst på 486.808 kroner.

“Når du vil fremad, men nogen har bundet dine snørebånd sammen, og du ikke kan få dem op – hvad gør du så?” … ”Jeg hopper!”

Tekst: Majbritt Mikkelsen
Foto: Jesper Vollmer

… lyder det med et smil fra Jesper Vollmer. Det gør han meget. Smiler. Og på en måde, så du tydeligt mærker energien i telefonen hele vejen fra Sjælland til Jylland. Han hopper også en del, men det vender vi tilbage til.

Gennem 10 år har han været køkkenchef hos det, han selv med stor kærlighed i stemmen kalder et ’sødt, ældre ægtepar’ (Læs: Kongehuset). I 2015 hamrede han hovedet i sandbunden på en ferie i Thailand og brækkede nakken. Der er skrevet og fortalt meget om den nu 46-årige Jesper Vollmer, hans tid hos dronningen og prinsgemalen og ulykken, der på mange måder nulstillede hans liv. Men hvad gemmer sig bag de mørkebrune øjne, det milde smil og de veltrænede kokkearme?

Annette Heicks mand …

… har brækket nakken. Alle medier stod klar med mikrofoner og kameraer for at følge historien, da Jesper, som er gift med tv-vært, journalist og sangerinde Annette Heick, i januar 2015 blev hevet op af bølgen på ferieøen Phuket og senere indskrevet til genoptræning på Klinik For Rygmarvsskader i Hornbæk. Med en halvsidig lammelse kunne han pludselig ikke cykle på sin elskede mountainbike, dyrke karate eller sprinte en tur i skoven. Han kunne heller ikke holde på en kniv med højre hånd.

Det er nu fem år siden, Jesper blev udskrevet – år han har brugt på at komme tilbage på sporet af sit liv: ”Det har selvfølgelig handlet om at blive fysisk stærkere, men også om at vende tilbage til at være det legende menneske, jeg kender mig selv som. I dag kan jeg mange ting, men på min måde; mountainbiken er bygget om, så jeg igen kan komme i skoven og blive beskidt, og jeg kaster mig jævnligt over romaskinen for at få pulsen op, fordi jeg ikke længere kan løbe.”

Jesper Vollmer, Bizz Up Sommer 2020, One Decision

Kokkeskole, madklub og foredrag …

… har fyldt Jespers hverdag som selvstændig, siden han stoppede som køkkenchef i Kongehuset i 2015. Ja, så kom ulykken umiddelbart efter, men selv den kunne ikke lægge Jespers drøm ned: ”Udover træning brugte jeg tiden under indlæggelsen på at finde ud af, hvad jeg så kunne.

LÆS OGSÅ

Fra face-to-face til onlineforedrag

Min drøm var stadig en karrierevej inden for gastronomi og værtsskab. I mellemtiden havde Annette og jeg påbegyndt byggeriet af ’RÅ’ – vores hus på Bornholm, der var tænkt som et gastronomisk åndehul, hvor folk kunne komme og lave mad, imens Østersøens bølger skyllede ind over klipperne. Der var virkelig mange skibe i søen på det tidspunkt og ikke tid til at trille tommelfingre og lade stå til. Vi skulle videre. Jeg skulle videre.”

I dag er ´RÅ´ blevet det, Jesper håbede på. Og mere til. ”Der er opstået en masse forgreninger, som alle peger ind i gastronomi. Danmarks største online kokkeskole ’Klub Vollmer´ er eksemplet på en idé, som er blevet et primært forretningsområde, og hvor optagelserne laves på Bornholm. Det er helt fantastisk,” smiler Jesper. Igen.

“Der var virkelig mange skibe i søen på det tidspunkt  og ikke tid til at trille tommelfingre og lade stå til.  Vi skulle videre”.  “Jeg skulle videre”

En ekstra chance …

… kan fjerne alt det overflødige i livet. Jesper fortæller: ”Det kræver ikke meget at zoome tilbage til hospitalssengen og angsten for, om jeg (for helvede) kom op at gå igen. Selvom det var et spørgsmål om træning og vilje, blev jeg aldrig lovet noget. Når man så først slipper kørestolen, kommer op igen og får dén ekstra chance, så opstår der taknemmelighed og ikke mindst trangen til at rydde op. Det kan være i dårlige vaner, pligtrelationer eller ting, du burde gøre, fordi andre forventer det af dig.

Jeg er blevet endnu mere bevidst om at sige nej, skære fra og ikke fylde mit liv med ligegyldigheder. Det er en gave at lære at være direkte, åben og ærlig. Og husk – du behøver ikke altid have en forklaring på, hvorfor du siger nej.”

Du skal aldrig sparke døren ind …

… men banke pænt på hver eneste gang. At være gift med Annette Heick – og til dels hendes forældre, dansktop-duoen Keld og Hilda Heick, har affødt en del både frivillige og ufrivillige forsidehistorier gennem tiden. Men Jesper tager blitzlysene med ophøjet ro og tror ikke på, at hans gang i kendiskredse har haft nævneværdig betydning for hans karriere.

Det ligger i mit dna at være positiv og rejse mig, når jeg dratter om, og noget ikke går, som det skal.

”Jeg føler, at jeg altid har været den samme. Det ligger i mit dna at være positiv og rejse mig, når jeg dratter om, og noget ikke går, som det skal. Selvfølgelig har jeg oplevet meget, mødt spændende mennesker, og jeg siger også altid ja, når muligheden byder sig – altså hvis jeg har lyst – men det tror jeg ikke handler om, i hvilke kredse man færdes. Jeg mener… du er jo ikke rig, bare fordi du er på forsiden af Se & Hør. Succes hænger sammen med hårdt arbejde og ikke med, om der bliver skrevet om dig i Billedbladet. Uanset hvem du er, handler det om aldrig at sparke døren ind, men i stedet banke pænt på de rigtige steder.”

Jesper Vollmer Måden …

… er et uundgåeligt emne til et af Jespers mange foredrag. Men hvad er ’Jesper Vollmer Måden’ egentlig for en størrelse?

”Jesper Vollmer Måden er en tilgang, jeg har med mig fra min barndom og ungdom, og som er min måde at tackle verden på. Sådan helt overordnet er jeg god til at satse på det, jeg kan mærke, jeg har flair for. Som barn var det karate og springgymnastik, og som voksen har det blandt andet været madlavning. Jeg har også brugt det i min genoptræning; hvor er jeg god? hvad er jeg god til? På den måde bruger jeg mit fulde potentiale og mindst mulig energi på alt andet.”

Det er dog ikke altid, at Jespers optimistiske metode har virket optimalt: ”I 2019 deltog jeg i tv-programmet ’Over Atlanten’, hvor min tilgang også var at fokusere på mulighederne, idet der var masser af ting, der for min fysik kunne blive issues undervejs. Det var sindssygt hårdt at befinde sig tre uger på åbent hav med søsyge, deltagernes forskelligheder og et tv-hold i nakken. På den tur måtte jeg kigge langt efter ’Jesper Vollmer Måden’, da andre emner kom til at fylde agendaen. Men pyt – det har fungeret for mig et helt liv, så jeg fortsætter ufortrødent med at bruge min energi der, hvor jeg føler, jeg er bedst – og lige nu består det blandt andet i at hoppe højt efter at komme til at lave mad sammen med endnu flere glade mennesker i min kokkeskole, Klub Vollmer,” slutter Jesper. Med et smil. Of course.

 

FAKTA OM JESPER VOLLMER

SOLRØD

Jesper er født i 1974 og opvokset i Solrød sammen med sin mor, stedfar og to søskende

ANNETTE

Jesper er er gift med Annette Heick, som er tv-vært, journalist og sangerinde. Sammen har de to børn

KONGEHUSET

Jesper var igennem 10 år køkkenchef i det danske kongehus. En æra der sluttede, fordi han havde en drøm om at starte egen virksomhed

Jesper Vollmer, Bizz Up Sommer 2020, One Decision

Mikael Brandrup, bedre kendt som, kunstneren Mikael B, voksede op på Tuse Næs sammen med sin mor, far og tvillingebroren, Morten Brandrup, som i dag er manager og partner med sin egen bror. I dag bor og arbejder brødrene i Los Angeles, hvor de beskæftiger ti medarbejdere.

Tekst: Lise Korsgaard / Foto: Mikael B

Tvillinger og forretningspartnere

Da de to brødre var i starten af 20’erne, sprang de for første gang ud som iværksættere, hvor de startede deres eget reklamebureau i København. I dag har de sammen virksomheden, Mikael B, hvor de for alvor har tydeliggjort, hvad der hver især er deres spidskompetencer; Mikael producerer kunsten, og Morten formidler og sælger den.

”Mikael er den kreative og spontane, og jeg er mere overvejende forretningsmand”, griner Morten.

Selvom de er skarpe på hvert deres område, så er de, som tvillinger er flest, ens på så mange andre: de ligner hinanden, bevæger sig ens, og hvis man spørger dem selv, så tænker de også meget ens. Men det er en kombination af forskelligheder og ligheder, som har bragt dem til den storslåede succes, de sammen har opnået.

”Det var aldrig gået uden min bror. Han er en af de dygtigste, jeg kender, til at skabe en forretning. Han har været god til at gøre kunsten synlig og få aftaler på plads med de rigtige gallerier,” fortæller Mikael Brandrup og understreger: ”Selvom virksomheden bærer mit navn, så bliver der aldrig taget en beslutning, vi ikke er enige om begge to.”

Mikael B, Bizz Up Sommer 2020, Bizz Up, Erhverv, IværksætteriFra Tuse Næs til L.A

I dag bor brødrene, der oprindeligt kommer fra Tuse Næs, i Los Angeles, hvor Mikaels studie og deres kontor er samlet under ét tag. Det betyder, at de er sammen meget af tiden.

”Vores roller i Mikael B er de samme, som da vi havde reklamebureauet. Mikael var den kunstneriske, og jeg tog mig af den kommercielle del. Vi har altid suppleret hinanden og arbejdet rigtig godt sammen,” fortæller Morten.

De startede reklamebureauet op under finanskrisen, hvor de knoklede dag og nat for at afdrage på de lån, de måtte optage for at opnå deres drøm, og efter krisen begyndte forretningen da også endelig at gå godt. Efter nogle år gennemgik Mikael, hvad han selv kalder for en identitetskrise.

”For at holde sig selv i gang begyndte Mikael at tegne et stort verdenskort. Da jeg så værket for første gang, var jeg slet ikke i tvivl om, at vi sammen kunne lave noget, der kunne blive meget større end et reklamebureau,” fortæller Morten.

LÆS OGSÅ

Emil Thorup og den ultimative jagt på frihed

De delte et billede af Mikaels farverige verdenskort ”Vibrant World” på Facebook, og da det gik viralt, var beslutningen taget: Det var slut med at brande andre virksomheder. Nu skulle Mikaels kunst frem i verden.

Mikael B, Bizz Up Sommer 2020, Bizz Up, Erhverv, Iværksætteri

Én million til velgørenhed

For at gøre en lang historie kort, så lykkedes de to brødre med deres mission. I dag sælger de ikke bare kunst for millioner, men udstiller også på nogle af de bedste gallerier i New York, Miami og L.A.

I dag handler det dog ikke længere kun om at få Mikaels kunst frem i verden – tvillingebrødrene vil nemlig også gerne give noget tilbage. Gennem tiden har de doneret mere end én million til velgørende formål. I 2016 stiftede brødrene en skole i Cambodja, og i dag varetager skolen 200 børns engelskundervisning.

Det er ikke kun børn, der nyder godt af Mikael B’s velgørenhed. Brødrene Brandrup er en del af et samarbejde med The Perfect World Foundation, hvor de planter træer for at nedbringe CO2- niveauet. Pengene til plantningen af træerne kommer bl.a. fra salget af Mikael B’s værk ”World of Life”, som Mikael har brugt to år og mange overvejelser på at skabe.

20% af overskuddet

går til Røde Kors

Senest er Mikael blevet ambassadør for Røde Kors, hvor han er en del af Klub 10, der består af 10 personer, som Røde Kors udpeger fra det danske kultur- og erhvervsliv, der har til opgave at samle penge ind til Røde Kors. Mikael har skabt værket ”Vores Danmark”, hvor 20% af overskuddet går til Røde Kors. Værket, der er Mikaels visuelle fortolkning af Danmark, blev skabt i en tid, hvor hele verden er på lock-down pga. Corona, og hvor Mikael var i Los Angeles, men følte et stærkt bånd til Danmark.

”Jeg havde brug for at udtrykke mine følelser for Danmark på et lærred. Mine mange positive minder fra Danmark, den skønne danske natur med grønne bøgeskove og en smuk blå himmel fyldt med den reneste nordiske luft. Værket samler alle mine sanseindtryk og kontrasterne i årstiderne, som man kun oplever i Danmark – alt det, der gør det til ”Vores Danmark,” fortæller Mikael.

Værket er blevet så godt modtaget i Danmark, at de to brødre har ansat ekstra bemanding til at håndtere efterspørgslen. Mikael ser nu frem til, at originalværket skal under hammeren hos Bruun-Rasmussen i juni, hvor 100% doneres til Røde Kors. Det giver begge brødre stor glæde at kunne bidrage til den indsats, som Røde Kors gør i både Danmark og resten af verden.

 

FAKTA OM MIKAEL

  • Mikael og Morten er født 1984 i Tuse Næs. I dag bor de i L.A
  • Mikael laver kunstværker, vægmalerier og skulpturer
  • Mikael havde sin første soloudstilling i DK i 2016 og i L.A i 2017
  • Mikaels værker er udstillet på gallerier i L.A, New York og Miami
  • Mikael har samarbejdet med brands som Google, Nike, LinkedIn og American Express
  • Se mere på: www.mikael-b.com

”Jeg er besat af frihed… besat af at være fuldstændig fri i alle livets henseender; økonomisk som menneskeligt. Tryghed, som det omvendte, interesserer mig ikke. Hvad skal jeg bruge den til?”

Tekst: Majbritt Mikkelsen
Foto: Morten Jerichau & Enok Holsegård

Emil Thorup taler hurtigt. Men ikke hurtigere end at du når at opfange, hvad han siger. Han taler hurtigt på en, lad os sige… konsekvent måde. Måden, der får dig til at læne dig frem i stolen for at få det hele med. Emil Thorup beskrives af andre som iværksætter, men ser ikke sig selv som én. Han synes, at begrebet og al hypen omkring iværksætteri er noget opblæst crap, men den tager vi senere…

Emil Thorup, Bizz Up sommer 2020, Bizz Up, Iværksætter, kendis

Emil var kun 25

… da han i 2009 havnede som assistent i Casper Christensens tv-talkshow ’ALOHA!’. Siden er det gået stærkt. Først som vært på egne tv-programmer, og i 2012 som vært til det danske Melodi Grandprix. I dag, elleve år senere, har medieverdenen i sin klassiske forstand indtaget en sekundær rolle i den 36-årige Emils liv. I dag lever Emil Thorup af at designe møbler, huse og sommerhuse og løse indretningsopgaver for private og erhverv. Well, i korte træk.

HANDVÄRK, ET Hus, IMMACULATE og HANDCUT er de fire virksomheder, som den autodidakte brandbuilder sætter spor med i disse år. Emil er mest kendt for HANDVÄRK. Møbelbrandet, der blev etableret i 2015, står for dansk producerede møbler i stål, marmor, messing og læder. Det et det. Ingen krummelurer, ingen overflødige materialer eller momentane modeluner til at forvirre billedet.

Det hele startede ved et tilfælde

… da Emil som 12-årig lavede en af Danmarks første webshops: ”Jeg var tech-typen. Du ved, den første i klassen med en mobiltelefon og ham, der sad på værelset og nørdede i HTML. Jeg spillede PlayStation, og for at kunne spille de udenlandske spil krævede det en chip, der skulle loddes ind i maskinen. Selv skulle jeg kun bruge én chip, men fandt hurtigt ud af at købe flere chips hjem og sælge dem over nettet. Det er en meget pragmatisk tilgang og meget typisk mig at gøre sådan. Jeg finder eller producerer ting, jeg selv har brug for og breder det ud til andre. Det gør jeg stadig.”

Det foregik ubemærket i starten: ”Mine forældre anede ikke, hvad jeg lavede. Det gik først ret sent op for dem, at jeg sad oppe på mit værelse og drev en form for forretning.” Han griner en dyb latter, da jeg spørger ham, om der løber entreprenørblod i familien: ”Der løber INTET selvstændigt blod i familien. Jeg tror måske, at mine forældre ved, hvad moms er, men jeg er i tvivl. Så nej, jeg aner ikke, hvor det kommer fra. Vi er mange, inklusiv min egen familie, der har svært ved at gennemskue, hvor det kommer fra. Min familie kan slet ikke genkende den dér friheds-ting.”

Der var den – friheden

…som Emil hurtigt kommer ind på i vores samtale. ”Den ultimative jagt på frihed”. Det er hans svar, da jeg spørger til benzinen, der driver ham frem: ”Jeg er besat af ikke at være afhængig af nogen. Det gælder banker, mennesker og relationer generelt. Jagten på at være fuldstændig fri i alle henseender er mit allerstørste drive.” Emil lægger tryk på ordet ’fri’, så meget at r’et næsten skurrer, når han udtaler det. ”Jeg har det heller ikke som mange andre selvstændige; at de fortsætter med at gå på arbejde, hvis de på et tidspunkt har cashet ud. Det fatter jeg intet af.”

Og dog: ”Selvfølgelig ville jeg ikke smide mig i hængekøjen og aldrig mere løfte en finger, men jeg ville arbejde ud fra et frihedsperspektiv. Det gør jeg til dels også i dag – men det ville blive endnu mere udtalt, hvis jeg pludselig stod i den situation, at jeg ikke behøvede at arbejde.”

Emil Thorup, Bizz Up sommer 2020, Bizz Up, Iværksætter, kendis

Den vigtigste kapital er social kapital

… kommer det frem, da jeg spørger Emil, hvad succes er for ham: ”Succes for mig er først og fremmest frihed. Penge er selvfølgelig dejligt, men det ville være firkantet at sige, at successen bor i at tjene mange penge. Der er mange andre valutaer og former for kapital i verden. Én af dem er den sociale kapital, som jeg er så privilegeret at have en høj grad af. Min vigtigste valuta er, at jeg har et gigantisk netværk og kan være i rum med hvem som helst. Jo ældre jeg bliver, jo mere bevidst bliver jeg om, hvor meget den sociale kapital giver mig, og hvor meget det betyder at være på et rimeligt niveau, når man træder ind i et lokale.” Emil tager en ultrakort pause, før han konstaterer: ”Social kapital er eddermame en fed valuta at have, og som man ikke kan købe sig til for penge. Derfor værner jeg om den og glæder mig over den hver dag.”

Emil arbejder også med hjemmebanefordele: ”Min filosofi er at fintune sine hjemmebanefordele. Du er blevet givet et sæt kort her i livet, som det handler om at spille bedst muligt. Acceptér dine kort, find frem til fordelene og spil så kortene rigtigt. Arbejd med det du har og få det optimale ud af det. Selvfølgelig findes der mennesker, som har fået givet et mindre godt sæt kort. Vi taler om, at de er født under en uheldig stjerne. Det kan måske lyde hårdt, men noget af det handler også om mindset, mener jeg. Personligt fik jeg måske ikke alle de kort, jeg selv havde drømt om, men jeg prøver hele tiden at spille dem jeg har så optimalt som muligt – altså gøre dem til mine hjemmebanefordele… Giver det mening?”
Ja, det giver mening.

Emil Thorup, Bizz Up sommer 2020, Bizz Up, Iværksætter, kendis

Worldwide møbelsalg

… gennem 200 forhandlere i 35 lande. HANDVÄRK lugter i mine næsebor lidt af verdensfirma, store armbevægelser og stramme slips, så jeg spørger Emil, hvilken følelse jeg ville få, hvis jeg trådte ind ad døren på kontoret. Han svarer: ”Familiaritet. Du vil møde en ekstrem åben, lystsluppen familie af mennesker, som er venner og som ville være at finde i virksomheden af egen fri vilje – også selvom de nærmest ikke fik løn. Du vil møde høje råb og frække kommentarer sammen med dedikation og en ekstremt seriøs tilgang til HANDVÄRK, fordi de føler, at det er deres forretning – deres virksomhed. Vi er en familie, som står sammen om det her. Det er det, du vil møde.”

Emil har otte ansatte. Det, synes han, er perfekt og lige til at overse, siger han og understreger: ”Jeg tror, det er ved at gå op for folk, at man sagtens kan skabe et godt liv uden 250 ansatte og uden at have boet i en kælder og have pantsat sine forældres bil, før det er legitimt at kalde sig iværksætter.”

Men Emil er IKKE iværksætter

… når han selv skal sige det. Han beskrives af andre som en af tidens succesfulde iværksættere, men han ser ikke sig selv som én: ”Den titel interesserer mig ikke, og jeg smykker mig ikke med den. For mig handler det om at skabe en eller flere virksomheder, hvor jeg kan være og bruge mit talent – mine hjemmebanefordele. At skabe sin egen arbejdsplads er grundessensen af at være en klassisk selvstændig, ikke iværksætter, men selvstændig. Det er sådan, jeg betragter mig. Måske det skyldes, at jeg ikke definerer mig specielt meget gennem det, jeg laver, men i højere grad gennem mit privatliv og den, jeg er. Flere af mine venner ved ikke rigtigt, hvad jeg laver. Du kan sammenligne mig med Chandler fra Friends; han har en stærk karakter, men ingen ved helt, hvad han egentlig går og laver.”

Emil griner lidt, imens han tager den videre: ”Der er gået alt for meget hype i at være iværksætter. Iværksættere er nutidens rockstjerner, hvor alt skal være kæmpestort og siges højt, imens man slynger om sig med fine ord og titler, som ’no one cares about’. Slap nu af. Du er én person, og det er det.”

I de svage øjeblikke

… når det bliver hårdt, og det er uklart, hvilken vej tingene skal gå, kan tvivlen alligevel godt snige sig ind på den ellers selvsikre Emil: ”Som udgangspunkt ser jeg mig aldrig tilbage, men jeg kan stadig blive ramt af, om jeg har valgt rigtigt: Skulle jeg være blevet i den trygge tv-kendis-celebrity- branche, hvor jeg vidste, at jeg kunne mit shit? Kunne jeg være blevet den nye Jarl Friis Mikkelsen og have hygget mig som vært resten af livet? Det siges, at du skal bruge 10.000 timer på at blive god til noget. Hvad nu, hvis jeg ender med ikke rigtig at være god til noget? Det spørgsmål kan godt ramme mig fra tid til anden og gøre mig i tvivl om, hvad har jeg rent faktisk har lavet. Jeg er 36 og har prøvet alt muligt, hvilket også er meget imponerende, når man er ung, men jo ældre du bliver, jo mere betyder fordybelsen.”

Han tager en kort pause og konstaterer: ”Omvendt ved jeg, at jeg ikke længere brænder for tv i dén forstand. Jeg gør ikke nogen indsats for at blive relevant, og deri ligger nok svaret.”

Hvad er du så bedst til?

… er mit næstsidste spørgsmål til Emil Thorup i denne omgang. Han tænker sig om med et ”øhh…”, men er hurtigt videre: ”Jeg har gennem tiden fået andre til at svare på dét spørgsmål. Der er enighed om, at jeg er god til at inspirere og indgyde lyst i andre mennesker til at gøre noget. Motivere… uh, det er et godt ord, og en anelse floskelbelagt, men det er nok dét, jeg er bedst til; at motivere andre. Og så har jeg et skarpt brandøje. Jeg er lykkedes med at bygge mit eget brand op og forstår, hvad det vil sige at bygge et stærkt brand.”

Emil Thorup, Bizz Up sommer 2020, Bizz Up, Iværksætter, kendis

Emil skruer op for retorikken med: ”Jeg kan sgu godt blive lidt træt. Du kan fodre svin med brandeksperter og folk, der siger alt muligt om trends og brandbuilding og taler længe og klogt om, hvad der sker i fremtiden. Men de færreste – hvis nogen overhovedet – har nogensinde levet et liv som et brand og selv bygget det op. Og det må være den validitet, jeg kan bringe til bordet. Så hvis alt andet glipper om ti eller femten år, kan jeg altid slå mig ind på at konsultere andre i at bygge brands. Jeg mener, vil du have én fra et universitet eller én, der har bygget multible brands op inklusiv sin egen person?”

Og nu til Emil Thorups våde drøm

…som ikke er at bygge andres brands, men derimod at skabe en eller to møbelklassikere, der kan måle sig med de helt store: ”Jeg har en håndfuld møbeldesigns, jeg håber en dag bliver til klassikere, der kommer til at stå ved siden af PK 80 (Poul Kjærholms daybed) eller en af de andre store designere. Tænk, hvis mine børnebørn en dag kan sige: ”Det var min morfar eller farfar, der designede det møbel. Han var et fuldstændigt vanvittigt menneske, men af uransagelige årsager lykkedes det ham alligevel at lave noget, der var rimeligt pænt.”

Det griner vi højt af sammen.

Imens vi venter på Emils møbelklassikere, kan vi vende blikket mod Bornholm, Allinge og en af Emils andre drømme. Her er byens gamle badehotel med 24 værelser netop åbnet for gæster, og den totale istandsættelse og indretning af den gamle bindingsværksbygning kommer fra Emils hånd: ”Jeg har haft ansvaret for projektet og er vildt stolt over at have været med til at skabe Danmarks mest hyggelige og moderne badehotel. Tag til Bornholm og oplev det. Det er sgu blevet fedt!”

Og nej, der er hverken meget stål, marmor, messing eller læder over Allinge Badehotel. Til gengæld ånder stedet voldsomt af frihed. And that’s what it’s all about. Right?

Emil Thorup, Bizz Up sommer 2020, Bizz Up, Iværksætter, kendis

 

Emils 3 råd til dig, der vil bygge eller styrke dit eget brand

  • Vær dig selv hver dag. 100%. At all times
  • Hav en holdning til verden og hold dig orienteret
  • Omgiv dig med mennesker, som er klogere end dig selv

 

Se mere på www.emilthorup.dk og www.allingebadehotel.dk